Project Description

Replica of Gyptis  ΙΙ  made by Dimitris Maras.

The legend of Gyptis and Protis is the founding myth that tells the legendary foundation of Marseille ( Massalia ) around 600 BC. BC by Greek settlers from the city of Phocaea in Ionia

The myth is at least at the v th  century  BC. J. – C. as Antiochos of Syracuse mentions it 1 . But we now have only two main sources: the story described by Aristotle in “The Constitution of the Massaliotes”, the oldest, and that of Trogue Pompey in his Philippine Stories , today lost but summarized by the Roman Justin .

If both versions present some differences, they both tell the story of the marriage of Gyptis (or Petta), daughter of the chief of the indigenous Ségobriges , with Protis (or Euxène), a sailor from Phocée. During her wedding, the princess then chooses to marry the foreigner by presenting him a cup filled with water during a meal 2 .

Several hypotheses clash to explain the origin of the myth, which has elements similar to other legendary stories of antiquity . But history also supports a part of the legend since recent excavations show the presence of Greek colonies at the beginning of vi th  century  BC. J.-C. around the district of the Basket .


Το 1993, κατά τη διάρκεια αρχαιολογικών ανασκαφών πλησίον του Παλιού Λιμανιού (Vieux-Port) της Μασσαλίας στη Γαλλία, τα απομεινάρια ενός ελληνικού πλοίου της Αρχαϊκής Εποχής, ηλικίας 2600 ετών, ήρθαν στο φως. Η αρχαιολογική έρευνα οδήγησε σε μια αποτύπωση του αρχικού πλοίου από την ομάδα ναυτικής αρχαιολογίας του Κέντρου Καμίγ Ζουλιάν (του Πανεπιστημίου Αιξ-Μασσαλίας), η οποία κατόπιν, στο πλαίσιο ενός προγράμματος πειραματικής αρχαιολογίας, προχώρησε στην κατασκευή ενός ακριβούς αντιγράφου. Το καινούριο πλοίο ονομάστηκε «Γύπτις» και ναυπηγήθηκε με μαδέρια και ξύλινους αρμούς, ακολουθώντας τις τεχνικές της Αρχαϊκής Εποχής. Κατ’ αυτόν τον τρόπο, οι λεπτομέρειες της τεχνογνωσίας των αρχαϊκών ναυπηγών ανακαλύφθηκαν εκ νέου. Για να αξιολογήσουν οι επιστήμονες τα ναυτικά χαρακτηριστικά και τον τρόπο πλεύσης του πλοίου, το «έριξαν» στα νερά του Παλιού Λιμανιού της Μασσαλίας και έκτοτε αυτό διαπλέει συχνά τον Κόλπο της Μασσαλίας, στα ίχνη της διαδρομής που έκανε 2600 χρόνια πριν.